走近電子商務標準

近來,有關電子商務標準的名詞接二連三地在市場上出現,使得處於電子商務應用初級階段的國內企業陷入茫然狀態。那麼,電子商務標準究竟是什麼?它對電子商務的應用究竟有多大的效力?為了探究這些問題,我們不妨——走近電子商務標準  最近,跟電子商務標準有關的詞兒,如RosettaNet、CommerceNet、CommerceOne等,一下子像雨後春筍般在中國大地呼呼冒出,讓人應接不暇。紛亂之餘,人們表現出極大的困惑和疑慮,不知道這些外來的「神仙」們會有哪些造化,又會對哪些東西加以約束,限制人們的自由發展。同時,人們又不敢置之不理,惟恐錯過了與國際市場接軌的機會。 —其實,這些東西並不是什麼神秘之物,它們只是在電子商務發展到一定階段,出現了大量的平台互通、互聯、互操作需求時,為了達到某種程度的統一而出現的對數據交換和流程交易的規範定制。  需求產生標準

  在信息化時代,企業依靠越來越多的管理信息系統實現運營。面對五花八門的系統交互,企業首先要解決數據交換問題。開發專用接口或統一數據格式成為人們常用的辦法。但是在互聯網上,這些辦法似乎頗有束縛。因此,定制數據交換標準的需求應運而生。1998年,國際標準化組織W3C推出XML,解決了數據交換的標準問題。

  然而,這還遠遠不能滿足企業的需求。企業要進行商務,就要在不同商務平台之間進行對話,也就是進行B2B交易。實現真正的B2B商務,不僅涉及到企業間的數據交換,更要涉及到企業間業務流程的相互操作。

  以一個簡單的定單交易為例,其中包括了定單內容的傳遞和對定單的處理。前者屬於數據交換,後者屬於流程交易。當買方企業把定單用基於XML的格式傳給了其供應商,那麼它們之間就完成了定單的數據交換。接下來,買方企業和供應商之間對定單的應答過程構成了定單的流程交易。對於買方企業系統來說,它對定單事件的處理流程可能是這樣的:如果定單被承諾,它將採取某種措施;如果定單被拒絕,它將採取另外的措施。買方企業系統裡,定單被承諾的形式,可以定義為供應商的確認回復,或者是供應商一定時間段內的不回復(這時系統表示默認)。如果供應商對定單的處理流程跟買方企業的一樣,那麼流程對話完成,交易實現。然而,事實上,大部分企業間的流程規定是不一樣的。如果供應商系統中約定一段時間內的不回復表示拒絕,顯然,這莊交易肯定不能做成功。在這種情況下, 買方企業與供應商之間為了實現交易,就必須彼此溝通,通過利益均衡,定出一個折中的可行的標準接口流程。

  在互聯網時代,企業所面對的客戶和供應商已經不再僅僅局限於本地有限的幾個,而是散佈在世界各地的數目可觀的一批。如果說原來企業間交易可以通過專門開發的接口,那麼面對數量眾多的異構商務平台,在實時性要求相當苛刻的現在,專用接口已經不能勝任,建立一個基於XML數據交換標準的、描述企業間商務流程交易的標準框架體系已經成為必需。

  本文開頭提到的幾個詞兒都是在B2B的實踐中,從需求中產生的、面向流程的標準。

  標準面面觀

  從當前的市場應用情況來看,標準基本上分為兩層:底層的數據交換標準和高層的面向流程的標準。

  XML是至今為止用來做數據交換比較有效的語言之一。XML是通過標籤(Tag)來描述數據,而標籤的含義是可以在DTD或Schema中事先定義的(DTD或Schema是W3C推薦的、定義XML標籤的標準)。因此,不同行業的人們根據自己應用數據的習慣定義了不同的標籤,形成諸如cXML、ebXML、XCBL等一系列具有行業特性的數據描述語言。基於這些標準規範的數據,都能通過XML解析器(parser)相互通訊。

  BizTalk是微軟公司倡導的標準,是利用Internet標準協議和格式來促進企業內部和企業間的應用集成電子商務的XML框架,吸引了包括XMLSolutions在內的全球許多組織的支持。BizTalk.org是微軟公司與其他公司一起合作資助的非營利性網站,供人們學習和瞭解XML和BizTalk,同時還提供公用的Schema庫。任何個人和組織都能向該網站提交他們的Schema,一旦通過認證測試,就可以成為有效的Schema供他人免費下載使用。

  在數據交換層上,只要應用基於XML的標準數據格式,基本上就可以實現無障礙通訊。然而,那些歷史的、不是XML格式的數據,如何能轉換成XML格式呢?Microsoft BizTalk Server就可以實現這一轉換。據微軟技術專員張煒先生介紹,BizTalk Server就是一個實現了BizTalk的基於Windows 2000的服務器產品。BizTalk Server的功能之一,就是將企業既有的數據進行XML的轉換和傳送,從而將應用程序從不同的協議和數據格式中獨立出來。

  相對於數據交換的標準來說,流程交易標準的制定就困難許多。一涉及流程,就聯繫到企業管理和企業文化等具有慣性的東西,因此只能在同類行業中,通過利益需求的驅動來加以規範。

  目前,注重流程的標準大致分為兩類,一類來源於由多家企業自發組成的非營利性行業標準化組織,如RosettaNet、CommerceNet等;另一類來源於電子商務及解決方案供應商,如CommerceOne、Ariba等。

  由非營利組織提供的標準,是成員企業行業特性的提升,代表成員企業的公共利益。據RosettaNet標準部副總裁Paul介紹,RosettaNet標準目前主要覆蓋信息技術、電子元件和半導體製造行業,因此,也就與涉及教育、培訓的CommerceNet沒有衝突。

  由供應商提供的標準,是與自己的產品直接掛鉤的,按照CommerceOne在中國的合作夥伴——國研科技公司的說法,是給CommerceOne平台的用戶架起一條基於Internet的交流通路。

  供應商提供的標準與標準化組織提供的標準在行業上有一定的交叉。但是,由於標準不是憑空而是依賴於大量的實際業務產生的,因此,這兩類標準在對相同業務的描述上不會有太大的相左。同時,由於標準都具有開放性,所以相互的切入也是可能的。當然,這兩類標準肯定存在競爭,至於誰佔優勢,就要由市場來定奪了。 —務實的標準觀

  面對著撲面而來、林林總總的標準,企業應該如何應對?是陷入自卑、裹足不前,還是聞風追逐、盲目應用?答案都是否定的。目前,就世界範圍來看,標準的應用還處於剛剛起步階段,因此,我國企業根本談不上落後,沒有必要悲觀。同時,標準最終還是為企業提高效率服務的,因此,我們也不應該離開企業實際需求空談標準。我們應該在解決自己的問題時,參考標準的思路,使自己不致於偏離主流。 —標準涉及流程規範,因此,企業首先應該注意優化自己的內部管理流程,只有把企業內部的所有運作,包括人事、財務、生產、進貨、銷售等管理全部優化後,才具備與別的企業達成標準化的條件。

  對此,IBM公司負責亞太地區採購系統電子商務運作的徐津先生有自己一套非常務實的個人見解。他認為,標準化的目的主要是促進企業內部改革和優化供應鏈管理。他指出,我國的企業不應該盲目跟從標準,而應該在修煉內功的同時,保持對標準的關注。他形象地把對標準的認識比喻成「洋蔥剝皮」,即:企業的高層管理者,尤其是CIO們,不能只關注一個完好的「洋蔥」,而應該對之剝皮,逐層瞭解其實質,進而分門別類地輔助自己的工作;經過這樣的過程,企業才能夠借鑒人家許多成功的經驗、避免過程中的錯誤,逐步與國際接軌。

 

(責任編輯:admin)

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