電子郵件,洩露營業秘密的新管道?

據媒體報導,聯電董事長曹興誠於七月二日透過電子郵件向員工發表公開信,文章在數小時內傳遍同業廠商。聯電高層知悉媒體報導後隨即指示網路資訊部門開始徹查電子郵件系統,追蹤週一下午將信件外傳的員工名單。七月五日上午聯電內部網路出現公告,將「第一梯次」的十名員工撤職查辦,原因是這些人「不務正業」,將公司內部文件傳送給競爭對手或大量散佈。

在這個事件中,聯電以員工「不務正業」為由,無預警的開除員工。應該是依據勞動基準法第十二條第四款「違反勞動契約或工作規則,情節重大」,得不經預告終止契約之規定。雖然聯電的勞動契約或工作規則是否有禁止轉寄電子郵件之規定,筆者不得而知;而轉寄董事長的「公開談話」,是否屬於「情節重大」?也仍有待員工申訴後,由勞工局或司法機關去認定。因此,這個事件,真正引起筆者關心的是,如何在網際網路發展如此迅速的情形下,避免因電子郵件快速方便的特性(使用者只要key幾個按鍵),造成公司營業秘密的外洩,而為公司帶來實質與潛在的損失?

所謂的營業秘密,依營業秘密法第二條規定,必須符合下列三個要件:一、「新穎性」,就是該方法、技術、製程…並非一般涉及該類資訊之人所知者。二、「價值性」,就是因其秘密性而具有實際或潛在之經濟價值者,而該價值不限於積極之價值,負面失敗之資訊亦包括。三、「秘密性」,就是秘密之所有人已採取合理之保密措施者。而所謂「所有人已採取合理之保密措施」,係指營業秘密之所有人,在客觀上已經為一定之行為,使人了解其有將該資訊當成秘密加以保守之意思。至於保密措施是否已經達到「合理」之程度,則應視該營業秘密之種類、事業之實際經營情形,以及社會上一般人的認知來判斷。

依前述營業秘密法之立法意旨,若公司對此份資料沒有採取「合理之保密措施」,縱然公司認為這份資料很重要,但仍然不屬於營業秘密。若員工將該秘密資料以寄送電子郵件的方式洩漏,公司仍然不能依營業秘密法請求損害賠償。那麼,在電子郵件傳輸如此發達的今日,公司究竟應該採取何種措施才能避免員工因故意或過失,洩露公司之營業秘密?首先,公司可以在勞動契約或是工作規則中,明定電子郵件安全規定,並與員工簽訂保密合約,告知公司營業秘密之範圍。實務上另一個常用的方法,是透過公司的網路管理人員逐一監看、過濾員工的電子郵件。不過這種方式,不但耗費時間、人力成本,更可能引發侵害員工隱私權之爭議。最後,公司也可以利用軟體加密的技術,將重要的電子郵件加密,將原來的內容轉換成亂碼後再傳送。而收信人於接收後,再用金鑰加以解碼,回復成原來的文字。這樣的方式可以避免非文件的接受者,於電子郵件的傳遞過程中,知悉公司的營業秘密。

雖然,此次的聯電員工轉寄電子郵件的事件,是否涉及營業秘密的洩漏,容有爭議;而聯電無預警開除員工的做法是否違反員工的基本權益,也還有討論的空間。但本文真正關注的重點是,在公司普遍透過電子郵件傳遞資料的今日,如何確保傳遞的安全、避免資料的外洩,並且使公司在發生糾紛時,能取得有利的地位。相信這也是每個建構有企業網路(Intranet)的公司,所共同關心且亟須去面對的課題。
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