VeriSign的.net網域經營權受挑戰

一般人只知道上網順不順,但很少人了解其中的原理。這個月底,隨著「.net」──internet上最受歡迎的網域之一的網域,即將公開拍賣經營權,網際網路的基礎系統將面臨一波的爭奪戰。這也是VeriSign的「.net」經營權首次受到挑戰。雖然「.net」並沒有「.com」這麼普及,但已註冊的網域名(domain names)已有500萬以上:相當於每天有數以百萬計的網頁瀏覽,1550億封的電子郵件,140萬筆商業交易,根據VeriSign表示。大約有40%的美國政府網站也可以透過「.net」的網域來存取,包括了白宮、參議院、國土安全局(Homeland Security),以及社會安全局。VeriSign表示。

目前為止,除了VeriSign之外,至少還有三家公司有意要來爭奪即將於6月30日到期之後的經營權:NeuStar(同時也經營.biz的公司)以及Afilias(經營.info)。另一家則是管理800萬個「.de」註冊網址,來自法蘭克福的非營利機構Denic eG。

選擇網域經營者是ICANN(nternet Corporation for Assigned Names and Numbers)的工作。但由於和VeriSign在Site Finder服務上的公開決裂而讓ICANN現在陷入了相當尷尬的處境──Site Finder服務就是把無效的網址轉到由VeriSign的廣告主所贊助的搜尋引擎。

當ICANN表明無法接受這種改變並拒絕核准該服務時,VeriSign控告該機構越權扮演不該有的角色。該官司最早在聯邦法院提出控告,但遭駁回。VeriSign再次在加州州法院重新提起告訴,目前則等待審理中。

為了避免因這宗官司而有瓜田李下之嫌,ICANN已經決定,由獨立的機構來評估申請──於週二到期。ICANN營運長Paul Twomey表示。「.net」的經營權必需在VeriSign合約到期前三個月決定。

「依照慣例,經營者必需是現在已經有在經營的。」Twomey表示。

他進一步指出,重點在於「.net」的經營者必需有技術能力以及安全措施來維持網域的順暢。他表示,這次的競標也是為以後10個新網域競標做熱身。這些新網域包括了「.jobs」、「.travel」、「.post」,以及「.mobi」(行動電話內容專用)。

萬一VeriSign沒有得標,那麼這也不是第一次網域註冊更換經營者。2003年初,VeriSign為了繼續維持「.com」的掌控權,同意競標「.org」及「.net」。最後由非營利組織Public Interest Registry拿下「.org」。VeriSign挾著微軟與IBM等大廠的支持積極遊說希望繼續經營「.net」。

以每個網域每年賺5美金來算,VeriSign管理「.net」的獲利預估每年有3000萬美金──和每個網域6美金,總數高達2億的「.com」實在不能相比。

Galvin表示,由於對美國經濟的影響,「.net」經營權的決定是「目前為止ICANN面臨的最大決定」。有三分之一以上的電子商務網站──包括像最多人上的Walmart.com,實際上都會使用一個「.net」伺服器,他表示,因此這個網域遠比數字所顯示出來的還要重要。事實上,500萬個註冊域名,只相當於所有域名的8%。

VeriSing在宣傳活動裡宣稱,公司有長期經營「.net」的良好記錄,但競爭對手則批評它在技術創新上相當落後,會讓「.net」的營運不穩定。VeriSign從2000年開始經營「.net」,當時VeriSign買下了自1992年即開始經營「.net」的Network Solution。(郭和杰)

(責任編輯:admin)

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